Mécanismes comportementaux et interactions impliqués dans la construction collective des nids

Intervenants

  • Christian JOST
  • Richard BON
  • Guy THERAULAZ
  • Mathieu MOREAU
  • Lijie GUO

Ce projet vise à comprendre le rôle de trois éléments dans la construction des nids chez les insectes sociaux : les individus eux-mêmes, l’architecture du nid qu’ils construisent, et l’environnement interne et externe. Nous travaillons principalement avec deux espèces de termites brésiliens sympatriques (Procornitermes araujoi and Cornitermes cumulans) mais nous appliquons nos méthodes également à d’autres espèces de termites ou de fourmis. Le projet est subdivisé en quatre axes de recherche. Le premier axe correspond au travail expérimental réalisé sur les termites au Brésil ou sur les fourmis en France. Le second axe est consacré à l’étude des propriétés structurales des nids. Le troisième axe consiste à développer des modèles 3D de la construction des nids. Finalement, le quatrième axe consiste à développer des outils pour caractériser les structures 3D dans les nids naturels ou générés par simulations.

La figure ci-contre montre un nid de l'espèce de termite Cornitermes cumulans : (a) deux ouvriers en train d’élargir le nid, (b) excavation partielle d’un nid - on voit bien la partie épigée, la coque protectrice autour de la partie hypogée et les tunnels de fourragement partant radialement de cette coque, (c) coupe d'un petit nid - on voit bien qu’à l’intérieur de la coque protectrice il y a un second compartiment construit de matériaux végétaux et de fèces.

Références:

  1. Fouquet D., Costa-Leonardo A. M., Fournier R., Blanco S., Jost C. 2014. Coordination of construction behavior in the termite Procornitermes araujoi : structure is a stronger stimulus than volatile marking. Insectes Soc, 61, 253-264 (doi: 10.1007/s00040-014-0350-x)
  2. Eom Y-H, Perna A, Fortunato S, Darrouzet E, Theraulaz G, Jost C. 2015. Network-based model of the growth of termite nests. Phy Rev E 92, 062810. doi: 10.1103/PhysRevE.92.062810
  3. Khuong A, Gautrais J, Perna A, Sbaï C, Combe M, Kuntz P, Jost C, Theraulaz G. 2016. Stigmergic construction and topochemical information shape ant nest architecture. PNAS, 113 (5), 1303–1308. doi: 10.1073/pnas.1509829113
  4. Gouttefarde R, Bon R, Fourcassié V, Arrufat P, Haifig I, Baehr C, Jost C. 2018. Investigating termite nest thermodynamics using a quick-look method and the heat equation. PLoS-one (submitted, 2nd round)
  5. The virtual termite nest museum: http://www.mesomorph.fr/

Financements

   

Université Paul Sabatier
118 Route de Narbonne

31062 TOULOUSE Cedex
France

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