Expanding stress fibres: a new player in the control of morphogenesis!

Understanding the mechanisms that control the formation of organs and tissues is a fundamental challenge in biology. Actomyosin networks, elements of the cellular cytoskeleton formed by the assembly of actin and myosin proteins, play a crucial role in morphogenesis. They shrink cell surfaces by contraction to shape tissues during development. However, they also strengthen during certain cell expansions, contradicting the contraction principle of actomyosin.

Shun Li, Hao Li, Sijia Zhou, Jiaying Liu, Ningwei Sun, Vanessa Dougados, Thomas Mangeat, Karine Belguise and Xiaobo Wang and their collaborators provide an explanation for this paradox by revealing the importance of expansive stress fibres in controlling tissue elongation.


© Jiaying LIU MCD-CBI



Figure : Représentation schématique du modèle. A) Les fibres de stress contractiles existent dans les cellules épithéliales folliculaires de la chambre à œuf de la drosophile pendant le stade de la pré-onde ; ces fibres de stress contractent les cellules épithéliales tandis que celles-ci conservent leur forme de colonne. B) Les fibres de stress expansives apparaissent dans les cellules épithéliales folliculaires pendant le stade d’expansion ; ces nouvelles fibres de stress servent à étendre les cellules épithéliales pour le remodelage cellulaire (y compris l'aplatissement et l'allongement) afin de permettre l'élongation de la chambre à œuf. C) Comparaison entre les fibres de stress contractiles et expansives : les fibres de stress expansives présentent des structures non linéaires et avec des branches courtes (droite), contrairement aux structures linéaires observées dans les fibres de stress contractiles (gauche).


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Xiaobo Wang